智能库房

在传统的 Amazon 库房里,一个工人每个班次可能行走 7 - 15 英里。在汉堡附近文森的 Amazon 物流中心,公司使用移动式机器人为员工拣选整个货架的商品,从而节省时间、成本和空间。

在巨大的黑色网格保护下,巨大的亮黄色机器人货架沿着直线轨道传送,然后精准转身,宛若在跳舞。然后这些货架按小组排队,等着装满,然后离开蜂群,开回通道。汉堡附近文森/泸河的 Amazon 物流中心正使用着数百个机器人:中心占地 64,000 平方米,自 2017 年底起由在线零售商运营。

这些机器人(或称“自动导引车”)如名字一样不起眼:这些带轮机器,高 16 英寸,就像超大真空吸尘器,插在高高的直立架子下面,以几何编排的方式携带着高达 340 公斤的货物。截至目前,Amazon 在全球雇佣有 50 多万名员工(不包括分包商和季节性工人),在全球库房中使用 100,000 台机器人在工作。

像在冰淇淋店排队的儿童

在网格的另一边,一群工人(“堆垛工”)将黄色的货架装满产品。像在冰淇淋店排队的儿童,机器人排队拿取货架,交给“取货人”,取货人按照电脑屏幕上的指示,从货架上取下商品,放进塑料容器中。然后商品通过传送带交给“包装人”,这些人用纸箱包装好交给客户的产品。传统的库房员工通常花大部分时间在库房内来回走动,收集订单中的所有商品。公司表示:“运输机器人有助减少订单的处理时间。更高的并行处理使流程加快。现在,此过程有时只需几分钟,而过去可能耗费数小时。”机器人还能帮助更好地利用存储空间,允许存放更多的产品。货架空间密度越大,同一屋檐下的库存就越多,从而为客户提供更好的选择。


基于有组织混乱的效率提高

没有固定区域的有机货架系统

其中一个好处是,公司基于名为“随机存储哲学”的库存管理系统。“产品与客户订单是分开的,”Amazon 文森站点经理 Norbert Brandau 解释道。“我们有文章显示随机分布并基于坞站最广泛的数学分布,系统可以在最短的时间内处理客户订单,”Brandau继续补充道,使用机器人的仓库库存与 Amazon 非机器人仓库的策略相同。

在 Amazon 的自动化仓库里,工人扫描商品,把它放在架子上,然后扫描货架,让电脑知道商品的位置。混沌或随机存储有点像有组织的混乱,但与进入仓库的每个产品相关联的惟一条码会让混乱井井有条。“它是一个没有固定区域或部分的有机货架系统;产品的特性和属性无关,”Brandau 表示,“例如,在拣选过程中,效率提高 30% 到 50%。”

机器人不会自行建造。人类设计、建造、部署并支持机器人。

 «

Tye Brady,Amazon Robotics 首席技术专家

一支“行进的蚂蚁大军”,不断改变自己的目标

在 Amazon Robotics 首席技术专 Tye Brady 看来,这些效率提升之所以成为可能,是因为“行进中的蚂蚁大军能够根据手头的情况不断改变自己的目标,”他在 2018 年 5 月向美国网络 PBS 这样解释道。Brady 称机器人的建造地为“托儿所”。“它们在这里诞生,呼吸第一口空气,自行诊断。准备就绪后,它们将排队等待机器人毕业,然后将流苏摆到合适的一边,自己驾驶到托盘上,直接去履行中心。”Brady 继续说道,Amazon 在实现中心增加的机器人越多,创造的就业机会就越多。“机器人不会自行建造。人类设计、建造、部署并支持机器人。然后最重要的是,人类与机器人互动。”公司声称,人类仍然在实现中心提供不可替代的技能,包括灵巧性、适应性和常识。

人与机器人之间的合理互动

Norbert Brandau 表示:“像我们这样的工厂有 1600 名固定员工,在某些高峰期还会雇佣更多员工。”如果 Amazon 只在圣诞节期间使用机器人,则从下一年第一季度到第三季度,就不可能以有意义的方式使用这些机器。站点经理总结道:“人与机器人之间总是存在着合理的互动。”